Thevetia

La Thevetia peruviana es un arbusto bastante atractivo, mayormente conocido como “Adelfa amarilla” es proveniente de la familia de los Apocynaceae. Este es un árbol muy llamativo con un alto y rápido crecimiento que nos brinda el ambiente natural y fresco que tanto estamos buscando.  Se dice que la Thevetia es originaria de América del Sur y que es una planta introducida en Asia, donde ahora parece ser la más perjudicial.

Como muchas plantas venenosas, su sabor extremadamente amargo es un desincentivo para la ingestión accidental y tiene un efecto emético fuerte que limita aún más el daño que causa.

Distribución de la planta thevetia

Esta planta es nativa de América Central y del Sur, pero ahora se cultiva frecuentemente en todas las regiones tropicales y subtropicales. Asimismo, es importante resaltar que la thevetia peruviana es originaria de América tropical y es ampliamente cultivada en todo el trópico como planta ornamental, también en el África tropical.

Sus hojas son largas, en forma de lanza y de color verde. Las hojas están cubiertas con una capa cerosa para reducir la pérdida de agua. Su tallo es de color verde que se vuelve plateado/gris a medida que envejece. Se puede cultivar como arbusto o árbol en el exterior en climas más cálidos, pero en áreas propensas a las heladas es mejor traerlo de vuelta al interior para el invierno.

Tolera la mayoría de los tipos de suelo siempre y cuando estén bien drenados y estén situados a pleno sol en una zona protegida. Útil como planta de paisajismo en climas más cálidos ya que no necesita mucho mantenimiento.

Cultura y orígenes de la thevetia

La Thevetia en invierno es resistente a temperaturas bastante bajas. Si tienes las plantas en contenedores se pueden cultivar como arbustos o como plantas ornamentales. Por lo general, las plantas crecen mejor cuando el período de invierno es corto. Pase el invierno en un lugar fresco (40 grados centígrados), como un sótano o un garaje, con luz moderada y muy poca agua, o como planta de interior en una habitación soleada pero fresca y luminosa con poca agua.

Crece bien en suelos de humedad media y media en pleno sol a media sombra. Se desarrolla en suelos ricos y arenosos. Las plantas de contenedor se desarrollan mejor en suelos fértiles con buen drenaje. Riegue regularmente pero deje que los suelos de las plantas se sequen entre riegos.

Las flores se agotan rápidamente para evitar la formación de vainas de semillas no ornamentales. Los esquejes se pueden tomar a finales del verano. Es necesario que pode ligeramente según sea necesario para darle forma después de la floración (de finales de verano a otoño).

Descripción y usos de la thevetia

El término “adelfa” se refiere a dos plantas, Nerium oleander (adelfa común) y Thevetia peruviana (adelfa amarilla). Ambas plantas contienen sustancias químicas “glucósidas cardíacas” activas para el corazón, y se han asociado con efectos secundarios graves en los seres humanos, incluida la muerte.

Thevetia peruviana se utiliza medicinalmente en todo el trópico a pesar de su toxicidad. Se toma una decocción de corteza u hoja para aflojar los intestinos, como un emético, y se dice que es una cura efectiva para las fiebres intermitentes. En Senegal se toma agua en la que se maceran las hojas y la corteza para curar la amenorrea.

Las plantas se han utilizado para tratar la insuficiencia cardíaca en China y Rusia durante décadas, pero la evidencia científica que respalda su uso se limita a estudios pequeños y mal diseñados. Debe tenerse en cuenta que el fármaco digoxina puede mejorar los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva, pero no mejora la mortalidad (duración de la vida).

Cultivo y cosecha de la thevetia

La Thevetia se cultiva como planta ornamental y se planta como arbusto de gran floración o como pequeño árbol ornamental en jardines y parques en climas templados. En zonas propensas a las heladas es una planta de contenedor, en la temporada de invierno se lleva dentro de un invernadero o como planta de interior. Tolera la mayoría de los suelos y es resistente a la sequía.

Plagas y enfermedades de la thevetia

Las medidas de manejo precisas que se adopten para cualquier invasión de plantas dependerán de factores como el terreno, el costo y la disponibilidad de mano de obra, la gravedad de la infestación y la presencia de otras especies invasoras.

La mejor forma de manejo de las especies invasoras es la prevención. Si la prevención ya no es posible, es mejor tratar las infestaciones de malezas cuando son pequeñas para evitar que se establezcan. El control de la maleza antes de que se siembre reducirá los problemas futuros.

Por lo general, la mejor manera de aplicar el control es en las áreas menos infestadas antes de que se aborden las infestaciones densas. Se requiere un trabajo de seguimiento coherente para que los resultados no sean abrumadores.

Tratamiento en caso de ingesta de la thevetia

Los seres humanos sospechosos de comer adelfa amarilla deben ser vistos por un médico inmediatamente. Del mismo modo, los animales que coman la planta y que muestren signos deberán ser tratados por un veterinario. El lavado gástrico o el vómito deben ser inducidos en perros y gatos tan pronto como sea posible.

El carbón activado por vía oral disminuye la absorción de los cardenolidos. La hiperpotasiemia es una característica común de la intoxicación por adelfa amarilla, la administración de líquidos que contengan potasio debe hacerse con mucha precaución, y no en absoluto a menos que los niveles de potasio en suero puedan ser monitoreados de cerca.

No se deben administrar líquidos intravenosos que contengan calcio, ya que el calcio aumenta los efectos de los glucósidos cardíacos. Los animales envenenados deben mantenerse lo más callados posibles para evitar que el corazón sufra más estrés.

Consecuencias en el sistema cardiovascular

Inicialmente se puede observar la aparición repentina de debilidad, respiración rápida, frecuencia cardíaca irregular y síntomas similares a los de un shock. Una variedad de disritmias graves y alteraciones de la conducción a través del miocardio que provocan disminución del gasto cardíaco, bloqueo cardíaco y muerte.

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